maandag 13 mei 2013

Brazilië ontvangt ontwikkelingshulp, maar gééft het ook


Artikel voor 'De Krant van de Aarde'.
Gepubliceerd: oktober 2012





Cursus politiek actief

Gepubliceerd: ProNos; personeelsblad ProDemos
April 2013
 
Lachend nemen de raadsleden plaats op de publieke tribune van de voor hen vertrouwde zaal. Hun comfortabele zetels worden de komende woensdagavonden ingenomen door leergierige inwoners. Niet alleen de raadsleden moeten wennen aan hun tijdelijk nieuwe plaats, ook voor de cursisten is het nieuw. Enthousiast worden er foto's van elkaar genomen en de microfoons blijken leuk speelgoed.

In de gemeente Lansingerland zijn uit meer dan 80 aanmeldingen 30 potentiële raadsleden gekozen die in een paar avonden klaargestoomd worden voor het raadslidmaatschap. Elke week komen er gastsprekers uit de eigen gemeente. Zo heet de burgemeester de eerste avond vol trots de cursisten welkom en legt uit wat een burgemeester allemaal doet: van lintenknipper tot crisismanager. Het blijft niet alleen bij eenrichtingsverkeer. Maar liefst 12 raadsleden komen opdagen om te speeddaten met de cursisten. In verschillende korte rondes vragen de cursisten de raadsleden het hemd van het lijf. De klok is echter onverbiddelijk. Na een paar minuten gaat de bel en moet er gewisseld worden. “De tijd gaat wel snel hoor!”, lacht een cursist. Dat is ook precies de bedoeling. “Leuk, om zoveel enthousiaste mensen te spreken,” zegt raadslid Buijs (Leefbaar 3B). “Hopelijk zitten er een paar sterke raadsleden tussen die weten wat het inhoudt om raadslid te zijn en dus goed voorbereid zijn! Daarom hebben we natuurlijk als raad deze cursus geïnitieerd.”

ProDemos organiseert de cursus 'Politiek Actief' in verschillende gemeenten, maar daarnaast ook bij 
ProDemos zelf. Hier zijn de cursisten niet allemaal direct geïnteresseerd in een raadslidmaatschap, wel in politiek in het algemeen. “In mijn eigen gemeente zat de cursus al vol, maar gelukkig woon ik niet zo ver van Den Haag dus kan ik de cursus zo toch volgen. Ik hoef net per sé zelf de gemeenteraad in, maar wil wel meer weten over hoe de gemeente werkt”, zegt Jolanda. “Ik heb mijn eigen muziek- en dansschool en daarom best vaak met de gemeente te maken.” De verschillen tussen de cursisten zijn groot. Zo willen twee docentes Maatschappijleer vooral hun kennis bijspijkeren en voorbeelden krijgen die ze kunnen gebruiken in hun lessen. Benjamin echter woont nog niet zo lang in Nederland. Hij wil in de deze cursus veel leren over de werking van een democratie en dat overbrengen aan mensen in zijn geboorteland. “Ik heb een stichting die zich bezighoudt met mensenrechten in DR Congo en deze zomer wil ik daar les gaan geven.”

Elke avond van de cursus zoomt in op een ander thema. Het begint bij algemene staatsinrichting. Hoe zit het nou met al die Europese instanties en wat doet de Raad van State ook alweer? Daarna wordt er stilgestaan bij de gemeente. Hoe kan je als inwoner van je gemeente een besluit over een nieuwe tennisbaan beïnvloeden en welke instrumenten heeft een raadslid daarvoor? Door verschillende voorbeelden van de griffier, de wethouder en van raadsleden wordt duidelijk wat het inhoudt om raadslid te zijn. Het beste advies aan toekomstige raadsleden luidt echter: “Je leert het vooral in de praktijk. Door te doen...”